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(1835 - 1910)


MARK TWAIN

Samuel Langhorne Clemens (Künstlername: Mark Twain) wurde am 30. November 1835 in Missouri, Florida, geboren und wuchs in armen Verhältnissen auf. Mark Twain zählt zu den bekanntesten und beliebtesten US-Autoren der amerikanischen Literaturgeschichte. Als Kapitän von Flussschiffen (riverboat pilot) auf dem Mississippi entwickelte er seine Liebe zum Reisen. Als Flussschiffskapitän übte Mark Twain in den Jahren 1859 bis 1861 einen aufregenden und anerkannten Beruf aus, welcher heute mit dem Status eines Jetliner Piloten verglichen werden kann. Zu seinen Lebzeiten wurde er Zeuge wie sich die Vereinigten Staaten, von einer im Bürgerkrieg gespaltenen Nation, zu einer internationalen Großmacht entwickelten und sich das Land in Richtung Westen ausdehnte und industrialisierte. Mit Ausbruch des Bürgerkriegs (1861 - 1865) trat Mark Twain in die konföderierten Milizarmee ein, desertierte jedoch wenige Wochen später zusammen mit seiner Einheit, welche sich auflöste. Twain zog in den amerikanischen Westen. Später schrieb er über seine Erfahrungen als Soldat, dass er nicht für das Leben im Militär gemacht wurde, verteidigte aber den Dienst für die Konföderation, obwohl er als Gegner der Sklaverei galt. Vermutlich war es seine regionale Heimatverbundenheit zu den Südstaaten, welche ihn veranlassten sich den konföderierten Streitkräften anzuschliessen. Er lebte fünf Jahre in Nevada und Kalifornien, wo er 1865 mit der Erzählung über das Leben in einem Camp für Arbeiter im Bergbau bekannt wurde. Seine Erzählung trug den Titel "Jim Smiley and His Jumping Frog" (1865) und kann als Reflexion über seine eigenen Erfahrungen als Minenarbeiter verstanden werden. Im Westen der USA veröffentlichte er erstmals unter dem Künstlernamen Mark Twain Texte. Trotz seiner hohen Schulden begab sich Twain immer wieder auf Reisen, da seine Reiseberichte eine sichere Einnahmequelle für ihn darstellten. Durch seine Berichte erlang er auch internationale Bekanntheit. Eine Kreuzfahrt auf dem Mittelmeer inspirierte ihn zur Geschichte "The Innocents Abroad" (1867), welche zum Bestseller wurde. Mark Twain ist heute vor allem wegen zwei Romane weltweit bekannt:

"The Adventures of Tom Sawyer" (1867) und "Adventures of Huckleberry Finn" (1884).